Wat is een goede VO2 Max?

VO2 max is het getal dat jouw cardiorespiratoire conditie beschrijft. Het laat zien hoe je hart, longen, bloedsomloop en spieren onafhankelijk van elkaar en samen werken. Het is dus niet verrassend dat jouw VO2 Max in verband staat met gezondheid en prestaties. Dan is het wel zo handig als je weet hoe je jouw VO2 Max kunt monitoren. Weet jij bijvoorbeeld wat een goede VO2 Max voor jou is? Je komt erachter in dit blog!

VO2 Max begrijpen

Veel mensen vinden VO2 Max maar een moeilijk begrip of hebben moeite met het aflezen van de VO2 Max gegevens in hun Garmin smartwatch. Dat kan komen door de combinatie van letters, cijfers en afkortingen. Maar eigenlijk is dat niet echt een probleem. Als je je even verdiept, leer je VO2 Max snel begrijpen. 

Het eerste wat je moet weten is dat een hogere VO2 max over het algemeen beter is dan een lagere VO2 max. Een hogere VO2 max betekent dat je lichaam beter in staat is om zuurstof uit de lucht te halen en aan je spieren te leveren. Hoe meer zuurstof je spieren krijgen, hoe meer voedingsstoffen je kunt omzetten in de nodige brandstof die je spieren gebruiken om te presteren. Dit is van groot belang, omdat het verreweg de meest efficiënte bron van energie is voor jouw lichaam. 

Hoe hoger hoe beter. Maar wat is hoog genoeg?

Je hebt je VO2 Max het liefst zo hoog mogelijk. Dat is duidelijk. Het verschilt per levenstijl en type sporter wat voor jou hoog genoeg is. Bovendien is er niet echt een zwart/wit antwoord op de vraag wat hoog genoeg is. 

Als je een marathonloper, triatleet, fietser of langlaufer bent, dan is het antwoord heel erg hoog. Top duursporters wijden bijna hun hele leven aan het verbeteren van hun VO2 Max.

Voor de meeste mensen wordt een goede VO2 max echter begrepen in termen van zogenaamde ‘normale waarden’. Dit is waar het lastig kan worden. Vergelijkbare VO2 Max waarden kunnen namelijk verschillende dingen betekenen voor verschillende mensen.

Een VO2 Max van 40 kan uitstekend zijn voor de ene persoon, goed voor een ander en slechts matig voor een derde. De ontbrekende context hier is dat de eerste persoon een 28-jarige vrouw is, de tweede een 42-jarige man en de laatste een 20-jarige mannelijke student. Om VO2 Max te begrijpen is persoonlijke context nodig. Dat is de echte uitdaging. Daarom is het belangrijk om jouw profiel zo volledig mogelijk in te vullen in Garmin Connect. 

VO2 Max voor mannen vs. vrouwen

Verschillen in fysieke prestaties tussen mannen en vrouwen komen meestal neer op de verschillen in lichaamssamenstelling. Onderzoek toont aan dat mannen over het algemeen meer vetvrije spiermassa hebben dan vrouwen. En vrouwen hebben de neiging om van nature meer vetweefsel op te bouwen. Waar het vet zich ophoopt op het lichaam verschilt ook tussen mannen en vrouwen. Mannen hebben de neiging vet op te slaan rond de romp en de buik terwijl vrouwen meer vet opslaan rond de heupen en de dijen. Deze natuurlijke verschillen zijn belangrijk om te begrijpen wat jouw persoonlijke VO2 Max betekent. Spieren gebruiken zuurstof, terwijl vet gewoon opgeslagen energie is. 

Gemiddeld hebben mannen dus hogere VO2 Max waarden dan vrouwen. Als een man en een vrouw dezelfde VO2 Max hebben, zal de vrouw een betere conditie hebben in vergelijking met haar leeftijdsgenoten. Een vrouwelijke topduursporter heeft vrijwel zeker een veel hogere VO2 max dan de gemiddelde man. Maar ze zal echter een lagere VO2 max hebben in vergelijking met een mannelijke duursporter.

Wat is een goede VO2 max voor mijn leeftijd?

Ook leeftijd speelt een grote rol bij het bepalen van een goede VO2 Max. Op het gebied van gezondheid is leeftijd toch een beetje een moeilijk onderwerp. Het is niet leuk om over na te denken, maar onze prestaties hebben de neiging om slechter te worden naarmate we ouder worden. Bij mensen ligt de piek qua fitheid potentie meestal rond de leeftijd van 20 jaar. Dit geldt voor zowel mannen als vrouwen.

Vanaf dat moment neemt de fitheid tussen de 20 en 65 jaar af met 5%-20% per decennium bij gezonde mensen. Het verlies aan cardiorespiratoire fitheid kan worden opgevangen door gezonde levensstijlkeuzes en regelmatige lichaamsbeweging. Na de leeftijd van 70 jaar neemt de fitheid nog sneller af.

Hoe dat komt? Als we ouder worden, kan ons hart simpelweg niet meer zo snel draaien. De kracht waarmee het hart klopt om zuurstofrijk bloed naar de spieren te stuwen neemt dan ook af. Het goede nieuws over VO2 Max en veroudering is dat een versnelde conditievermindering als gevolg van een zittende levensstijl voor het grootste deel kan worden teruggedraaid. Dit betekent dat je met de juiste zorg jouw conditie kunt verbeteren en je jezelf dus jonger en energieker zult voelen.

Typische VO2 Max scores voor mannen per leeftijdsgroep:

VO2 Max gemiddelde percentages mannen Garmin

Typische VO2 Max scores voor vrouwen per leeftijdsgroep:

VO2 max gemiddelde percentages vrouwen Garmin

Speelt gewicht nog een rol bij VO2 Max?

Gewichtsbeheersing en fitness gaan vaak samen en dat is niet voor niets. Beide zijn goede gezondheidsindicatoren en hebben baat bij een gezonde levensstijl. Het getal dat je van jouw Garmin smartwatch afleest, is wat bewegingswetenschappers de ‘relatieve VO2 Max’ noemen.

Dat betekent simpelweg dat je precies ziet hoeveel zuurstof je kunt gebruiken per kilogram lichaamsgewicht in een enkele minuut. Je lichaamsgewicht is dus al in de vergelijking meegenomen.

Aan de slag met jouw VO2 Max!

Nu je weet hoe VO2 Max werkt, kun je jouw waardes makkelijker aflezen en begrijpen. Om de VO2 Max te meten, dien je eerst een activiteit te voltooien met jouw Garmin Smartwatch. Vervolgens kun je in Garmin Connect aanvullende gegevens over jouw geschatte VO2 Max bekijken, zoals de plaats waar deze wordt gerangschikt op basis van je leeftijd en geslacht.