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Partez à la découverte de la Nouvelle-Zélande

La Coupe du Monde de Rugby a démarré vendredi en Nouvelle-Zélande. A cette occasion, nous vous proposons de découvrir les plus belles randonnées de ce pays si exotique. Situé de l’autre côté du monde à l’Est de l’Australie, la Nouvelle-Zélande propose des sites naturels d’une beauté saisissante. Le pays est composé de deux îles : l’île du Nord, appelée aussi « l’île fumante » avec ses paysages volcaniques et l’île du Sud aussi « l’île de jade » ou « l’île montagneuse » avec ses côtes sauvages, ses criques de sable blanc, ses glaciers aux sommets enneigés et ses fjords profonds. La Nouvelle-Zélande, appelée par les locaux « godzone » (le pays de Dieu), est une féerie.

Une traversée de 95 jours

Te Araroa (le long chemin) est un sentier pédestre qui part du Cap Reinga sur l’île du Nord et arrive à Bluff sur l’île du Sud, soit une distance de 2 600 km. Le parcours n'est pas encore totalement terminé à l'heure actuelle, bien que certaines sections de la piste aient déjà été ouvertes. Attendu pour fin 2011, Te Araroa deviendra l’une des randonnées les plus longues du monde. Alors pour ne pas vous perdre sur ses chemins, nous vous recommandons la carte TOPO Australie et Nouvelle-Zélande, ainsi que la carte routière City Navigator® Australie & Nouvelle-Zélande NT si vous devez vous déplacer en voiture entre chaque portions.  Nz_map(1)

Un voyage au cœur du Parc National Flordland

Le Milford Track est un véritable voyage alpin à travers le Parc National du Fiordland. Elle est l’une des randonnées les plus célèbres du pays. Le poétesse néo-zélandaise Blanche Baughan dit même d’elle qu’il s’agit de « la marche la plus belle du monde ». Située dans le Sud Ouest de l’île du Sud, elle accueille pas loin de 6 500 marcheurs chaque année en période estivale, dont près de la moitié sont des randonneurs locaux. La piste s'étend sur une distance de 53,5 km entre le lac Te Anau et Milford Sound, au Point Sandfly. Elle traverse des forêts tropicales, des zones humides ou encore des montagnes.

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Le pic Sheerdown – Photo par James Shook ©

Souvenez-vous du Seigneur des Anneaux

La Routeburn Track, est une randonnée presque aussi célèbre que la Milford Track. Elle se situe également sur l’île du Sud et prend son départ à côté du lac Wakatipu pour prendre fin à Te Anau. La piste parcourt un long moment les hautes crêtes de Harris Saddle avec un panorama particulièrement splendide. Pour la petite histoire, aucune scène de la trilogie du Seigneur des Anneaux n’a été tournée directement sur le sentier, mais la forteresse d’Isengard se trouve dans la vallée Dart River, à l’endroit où le sentier démarre. 

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Vu panoramique de la Routeburn Track – Photo par Zoharby ©

Les sentiers historiques des exploitations aurifères

L’île du Nord propose elle aussi des randonnées extraordinaires ! Traversant la chaîne montagneuse Kaimai, les gorges de Karangahake et le plateau Mamaku, le North South Track suit les sentiers historiques de l'exploitation forestière « kauri » où l’on trouve des arbres ancestraux de plus de 4 000 ans et des zones d'exploitation aurifère. D’un niveau plutôt facile, cette piste s’étend sur 82 km. Il vous faudra néanmoins 5 jours pour la parcourir.

Pour finir, nous vous recommandons les cartes cityXplorerTM lors de votre arrivée dans les grandes villes de Nouvelle-Zélande comme Auckland, Christchurch et Wellington. Leurs rues n’auront alors plus aucun secret pour vous.

Nous espérons que ces descriptions et ces images vont auront fait voyager autant que nous en cette période de rentrée. Prolongeons encore les voyages et les rêves : racontez-nous à votre tour vos plus belles balades à travers le monde.

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