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Entrevistamos a Ashley Skett, capitán del clíper Garmin

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Garmin se enorgullece de ser el espónsor de electrónica marina y cámaras de acción exclusivo para la Clipper 2015-16 Round the World Race. Hablamos con el capitán Ashley Skett para aprender más sobre su pasión por navegar y descubrir qué le hizo hacerse capitán para competir en este evento, que dura un año.

Garmin: ¿Qué tramo de la carrera te apetece más experimentar?

Ashley Skett: El tercer tramo, que atraviesa el océano del sur. Comienza en Ciudad del Cabo (Sudáfrica) y abarca hasta Australia occidental. Es un tramo que destaca por sus mares inmensos, grandes olas y navegación a favor del viento. Es el océano en el que siempre he querido navegar. 

¿Qué tramo te parece el más desafiante?

Pacífico Norte – Tramo seis, en el que vamos de China a Seattle. Este será el más desafiante por ser el más largo, estamos hablando de cinco semanas. ¡Cinco semanas es mucho tiempo! Además, el clima puede variar de forma impredecible en esa zona, y es muy difícil decir con qué tipo de condiciones nos encontraremos. Lo que es seguro es que hará mucho frío, especialmente cuando tomemos dirección norte hacia Seattle. Creo que completar esa travesía será un reto excelente, precisamente por eso me apetece enfrentarlo, con mucho respeto.

¿Cuándo empezaste a navegar?

Empecé a navegar de forma profesional hace 8 años, pero ya había navegado cuando era muy joven, momento en el que apareció mi pasión por este deporte. Por desgracia, crecí en una localidad donde había muy poco acceso a navegar. Así que seguí otro camino durante varios años, hasta que decidí retomar la navegación porque sabía que era lo mejor para mí. Y es cuando decidí hacerme profesional.

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¿Y por qué decidiste hacerte capitán de la Clipper Race?

Participé en la Clipper Race durante algunos años como entrenador, yo era quien preparaba a las tripulaciones para enfrentar la competición. Su entusiasmo y pasión por la carrera se me empezó a contagiar, y mientras más conocía sus experiencias y aspiraciones, más ganas me daban de entrar en la aventura. Además, navegar por todo el mundo es un reto increíble y no hay muchas oportunidades de ser capitán en la Clipper Round the World Yacht Race. Siempre me impongo nuevos retos, y esta era una oportunidad y experiencia única que no podía dejar pasar.

¿Qué es lo que más te gusta de navegar? 

Cuando todo va bien en el mar, la sensación es maravillosa. Cuando estás bajo enormes olas, también es muy excitante, pero por otro lado navegar puede también ser muy relajante cuando las aguas están calmas. Particularmente, también me interesan los aspectos más técnicos, como afinar cada elemento de la embarcación para alcanzar la máxima velocidad. Hay un sinfín de maneras de conseguir que el barco sea más rápido… 

¿Cuál es el apoyo que recibirás de Garmin durante la carrera?

Llevamos un gran repertorio de equipos Garmin a bordo. Tenemos un PlotterGPS y varios instrumentos de las series GMI y GNX en cubierta y debajo. Los usamos para tener a la vista el máximo de información e indicadores sobre el barco posible. Lo que más me gusta es tener varias vistas a la vez. Por ejemplo, or example, en el timón puedo ver la velocidad del barco, la velocidad en tierra, la profundidad y también la información de mi destino, todo en una pantalla. Es muy sencillo personaliza los datos y me encanta tocar cada instrumento para sacarle máximo provecho. 

¿Cómo has usado los dispositivos Garmin en tu preparación y para ayudarte a encontrar las mejores rutas?

He reproducido rutas en el chartplotter junto con los destinos, e introducido la información obtenida en los instrumentos que tengo en el timón. De esta manera, el timón puede seguir la ruta que he marcado. Básicamente, elijo unos parámetros a seguir hasta el punto de destino y el timón intenta mantener el curso sobre tierra, que también aparece en un dispositivo Garmin. Y si necesito que el timón mantenga el rumbo en relación al viento y en oposición al destino marcado, también es muy fácil de modificar. El chartplotter es muy útil para trazar rutas, pero también me gustan mucho las indicaciones climáticas en capas, que son muy fáciles de leer.

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