Skip navigation links

De Azoren: Een schitterend oefenterrein in het hart van de Atlantische Oceaan

Op het eiland Faial ontmoetten 3 Belgische topsporters elkaar voorbije zomer (Tom de Dorlodot, Jonas Gerckens en Fred Buyle ) … 3 uiterst gepassioneerde mensen die een paar dagen geïsoleerd werden van de rest van de wereld om hun passies te beoefenen: paragliding, oceaanraces en apneu.

Dat geeft de mogelijkheid om te weten wat deze locatie zo speciaal maakt en om de ervaringen te delen met hun reisgenoten.

Tom de Dorlodot , professioneel paraglider en avonturier

Tom de Dorlodot

Wat is er zo speciaal aan de Azoren als het gaat om paragliden?

Wat ik steeds zoek is een uitzonderlijk landschap.

Hier is het weer vrij gunstig omdat er veel mooie dagen zijn dankzij de anticycloon. Er is altijd een goede oriëntatie omdat we op eilanden zijn die min of meer rond zijn, we kunnen ons steeds aanpassen aan de wind, ongeacht de richting.

Hier is alles nog te doen, als je naar de Canarische Eilanden gaat, zijn alle sites getest door paragliders. Op de Azoren zijn maar weinig mensen. Het is dus heel leuk om te zeggen dat we nog steeds pioniers kunnen zijn in onze discipline.

Hoe zou je Fred en zijn passie voor apneu definiëren? 

Ik ontmoet veel enthousiastelingen, maar uiteindelijk weinig puristen, mensen die echt vol voor hun passie gaan.  Fred vestigde zich een beetje op het einde van de wereld om zijn passie te beleven. Hij woont op het eiland Faial, 1.300 km weg van Europa, in het midden van de Atlantische Oceaan en dit gedurende 10 jaar.

Hij is ook iemand die graag zijn passie deelt, maar ook de mentaliteit van respect voor het milieu wil veranderen. Ik waardeer dat enorm. Hij speelt een zeer belangrijke rol in het geven van lezingen over de hele wereld en in het werken met wetenschappers.

Fred Buyle

Ik heb véél respect voor hem en wil met hem mijn passie delen zoals hij dat deed met mij. Het is een mooie vriendschap.

Hoe heb je Jonas ontmoet? 

Ik ontmoette hem voor het eerst in België omdat ik wilde leren navigeren voor mijn eigen project. Ik zocht dus goede referenties op dat gebied en uiteraard botste ik zo op Jonas. Het is geweldig omdat Jonas onze boot heeft gevonden, die uiteindelijk “onze thuis” is geworden.

Ik heb grote bewondering voor Jonas, zowel voor zijn fysieke als technische prestaties. Maar het grootste deel van de strijd, dat is wanneer hij zijn ondernemershoed opzet om financiering aan te trekken, want het is een technische sport met veel kosten.

Vandaag hebben we gemeenschappelijke partners zoals Garmin, we maken deel uit van dezelfde familie en dat brengt ons dichter bij elkaar. Ik heb veel respect voor alles wat hij bereikte en voor de Belgen die zich overstijgen. De grote zeilscholen vind je niet aan de Noordzee, maar bijvoorbeeld wel in Bretagne, waar hij ging wonen omwille van zijn passie. Resultaat: een Belg die presteert op het hoogste niveau.

Ik ben een paraglider in een land zonder bergen, het is een gemeenschappelijk punt dat ons dichterbij brengt. Elke keer als hij een race wint, stuur ik hem een ​​bericht en elke keer als ik ergens aan een project begin, krijg ik een bericht van Jonas. Dat raakt me!

Jonas Gerckens, offshore race schipper

Fred en Jonas

Waarom zijn de Azoren zo speciaal bij jouw passie voor offshore racen? 

Van de eilanden in het midden van de Atlantische Oceaan, past dit bij mij ! Het is een tussenstop die veel voor me betekent als zeeman, maar ook als sportman.

Voor zeilers en avonturiers zijn de Azoren een legendarische tussenstop. Als sporter komt dit omdat een groot deel van mijn palmares net races zijn die naar de Azoren leiden. Hier beleefde ik zegevierend mythische aankomsten van filmwaardige racescenario’s . Dat is het enige dat voor altijd gegrift staat in mijn geheugen.

Jonas Gerckens

Daarenboven zijn de Azoren een paradijs voor natuurliefhebbers zowel op land, ter zee of onder water. Het is een bestemming die een speciale plaats inneemt in mijn “planetaire shortlist”.  

Je kwam Tom hier terug tegen in Faial, de gelegenheid voor een korte een duik in zijn wereld …

Tom heeft het profiel van de jongens die ik bewonder. Extreme sportman, avonturier, natuurliefhebber, op zoek naar limieten, hetzij via een sportieve prestatie, of om de mooiste plekken ter wereld te bereiken. Door zijn manier van communiceren kunnen we samen dromen en met hem meereizen. Tom is een geweldige kerel, evenals zijn hechte droomteam (zijn vrouw Sofia en zoon Jack). Een ware inspiratie voor mijn projecten en mijn uitdagingen.

Je eerste ontmoeting met Fred, welke indruk laat hij op je na? 

Fred liet me toe om om helemaal ondergedompeld te worden in zijn “wereld van stilte”. Het is een man vol passie die je meeneemt naar het hart van oceaan. Ik kreeg de kans om in zijn aanwezigheid met blauwe haaien te zwemmen. Dit magische moment maakte me nog meer bewust van de schoonheid en kwetsbaarheid van deze oceaan, wat ons allebei bezighoudt. Fred leeft in symbiose met zijn favoriete element. Dat voel je, zie je en kan mijn nieuwsgierigheid en sympathie maar extra ontvlammen voor deze half-man half-vis.

Fred Buyle , onderwaterfotograaf en ontdekkingsreiziger

Fred Buyle

Waarom zijn de Azoren zo speciaal bij je passie voor onderwaterfotografie? 

De Azoren zijn een hot spot voor het leven in zee, een oase van leven in het midden van de Atlantische Oceaan. Ze bevatten een mix van tropische en gematigde onderwaterfauna, en in het bijzonder een grote populatie van de grote zeedieren, zoals walvissen, haaien en grote pelagische vis. Maar wees ervan bewust dat de omstandigheden hier moeilijk kunnen zijn, als gevolg van stromingen, golven, wind … Het is omwille van deze zeer specifieke omstandigheden dat de biomassa belangrijk is. Daarom is het een ​​ideale plek voor onderwaterbeelden.   

Jij onder water, Tom in de lucht, verschillen jullie veel? 

Tom is een echte avonturier. Hij gebruikt paragliding en een zeilboot als verkenningsinstrument. Dat is vrij gelijkaardig aan de manier waarop ik aan apneu doe: als een ontdekkingstool van het onderwater leven. Om te vliegen, moet je erg georganiseerd zijn, het is een omgeving die veel minder vergeeft dan de oceaan. Tom heeft al deze kwaliteiten, terwijl nog steeds in slaagt om er relaxed onder te blijven. 

Dit is, naar mijn mening, dat wat het mogelijk maakt om grenzen voorbij te groeien, maar wel in veilige omstandigheden. In zijn filosofie lijkt paragliding ook erg op apneu : weinig apparatuur, geen gebruik van energie, veel stilte en de mogelijkheid om overal te oefenen zonder belangrijke logistieke noodzaak.

 
Jonas arriveerde over zee na de wedstrijd “Les Sables-De Azoren-Les Sables”. Welke indrukken heeft hij op je nagelaten?

Jonas is een echt een competitiebeest. Dit is de eerste keer dat ik hem ontmoette en via hem me zelf terugzag toen ik ook zo competitief was: hij is zeer relaxed, vriendelijk en beschikbaar, maar in staat om te schakelen naar “race modus” in een paar seconden en dan wordt het een oorlogsmachine !

De offshore race combineert een zeer rigoureuze techniek van de regatta met een instinctieve component voor weersomstandigheden en omstandigheden op zee. De balans is prima en je moet de juiste mix vinden, dat is erg interessant.  

Fred en Jonas

Ik was in staat deze aanpak te observeren toen we met de blauwe haaien aan het duiken waren, hij analyseerde eerst de situatie, hij integreerde alle parameters en kon toen heel snel van de ervaring meegenieten. Van mijn kant was het een geweldige ervaring om op zijn boot te varen, wat een machine!  

Share.