El incidente 4.000 de inReach SOS: Una emergencia de ultramaratón

Cada año, Duane Konyn participa en una liga de baloncesto con sus hermanos. En la primavera de 2019, fue el afortunado ganador de la competición. 

“Le dije a mi esposa que, con el dinero, iba a comprar este genial inReach, por razones de seguridad”, dijo Konyn. “Si no fuera por haber ganado, no estoy seguro de que lo tendría aún.”

Meses más tarde, Konyn se encontró a 165 millas en un ultramaratón de 206 millas cuando estaba abrumado por el dolor, mareado y vomitando. Era el cuarto día del Bigfoot 200 en Washington, y estaba en medio de una sección dura y remota de 19 millas de la carrera. Sólo su marcador de carrera estaba a la vista. “Pero de repente, todo se detuvo”, dijo. “Me derrumbé de rodillas con dolor, y mi vejiga estaba tan llena que estaba convulsionando”.

Konyn sólo podía acostarse en el camino. Sabía que estaba en problemas, así que le dijo al siguiente corredor que transmitiera ese mensaje a los voluntarios en la estación de ayuda, que estaba a 12 millas de distancia.

“Sabía que no iba a poder moverme rápido o lejos”, dijo. “Traté de un par de veces levantarme e irme, y no pude llegar muy lejos en absoluto.”

Unos 20 minutos más tarde, Konyn se dio cuenta de que la situación era preocupante y decidió activar un SOS en su inReach® Mini. El personal del IERCC respondió en cuestión de minutos que los servicios de emergencia habían sido contactados, y que se había transmitido el nivel del dolor y la inmovilidad de Konyn.

Su marcapasos también usó el dispositivo inReach Mini para enviar un mensaje de texto a la esposa de Konyn, que estaba de vuelta en casa esperando a que terminara la carrera. Como contacto de emergencia de Konyn, también se comunicaba directamente con el IERCC y recibía actualizaciones de las fuerzas del orden.

Cuando Brian Wilford, el médico voluntario de la carrera con 30 años de experiencia como paramédico y un ultramaratonista, llegó a la escena, inmediatamente determinó que Konyn estaba en mal estado y necesitaba evacuación. Dado su conocimiento de la zona remota, estaba preparado con suficiente equipo para pasar la noche.

“Si Duane no hubira activando el SOS con detalles de su emergencia, habríamos dependido de que los corredores pasaran información al personal de la estación de ayuda, que luego habría tenido que pasar la información al director de la carrera”, dijo Wilford. “Eso habría tomado horas en el mejor de los casos, y no habría proporcionado el detalle para saber qué se trataba de una emergencia real que requería una intervención inmediata”.

Sacar a Konyn de la zona, sin embargo, fue otro problema.

“No conseguimos encontrar tu ubicación exacta.” dijo Konyn.

Estaba rodeado por terrenos escarpados y técnicos, y Wilford determinó que probablemente llevaría al menos un día y una noche completos para poner a Konyn a salvo si llamaba a un equipo de búsqueda y rescate en tierra. Dado su dolor y síntomas cada vez más intensos, Konyn no creía que lo haría tan largo. Determinaron que un helicóptero sería la única salida, y comunicaron ese mensaje a GEOS. Dada su ubicación extrema en el Rango de Cascadas de Washington, un Destacamento de Ambulancia Aérea del Ejército— la unidad Yakima Dustoff — fue enviado para ayudar, pero tomaría algún tiempo para llegar en helicóptero.

Durante ese tiempo, pasaron casi 60 corredores, todos con la esperanza de ayudar, pero capaces de hacer poco más que proporcionar aliento y camaradería. Wilford decidió hacer fuera por si estuvieran allí toda la noche. Konyn pensó mucho en sus tres hijos pequeños en casa.

Pero entonces, para su alivio, un Black Hawk apareció en el cielo. No podía aterrizar, dado el terreno áspero, por lo que Konyn tuvo que ser elevado hacia el helicóptero. 

“Duane hizo todo perfecto, al igual que el personal de carreras y el ejército”, dijo Wilford. “En 30 años de estar involucrado con rescates de montaña nunca he visto una zona más escarpada o remota, pero el rescate fue sin problemas y rápidamente. En menos de 12 horas después de activar su dispositivo, estuvo en el hospital recibiendo atención”.

Una vez en el hospital, los médicos determinaron rápidamente que Konyn sufría de retención aguda de la vejiga debido a una obstrucción uretral.

Un urólogo retiró la obstrucción y drenó los casi 2 litros de líquido acumulado dentro de su cuerpo, y Konyn inmediatamente se sintió mejor. Tanto es así que,lleno de matorrales.

A pesar de estar un poco dolorido y necesitar algunas visitas al médico de seguimiento, Konyn ahora está de vuelta. En 2019 fue su segundo intento en el Bigfoot 200 y en 2017, sufrió una lesión en el tobillo en el kilómetro 140.

Konyn dijo que sin duda traerá su inReach, sin embargo, y recomienda que otros corredores y excursionistas de larga distancia también lo hagan.

“Lo principal es que es muy ligero”, dijo Konyn. “Con inReach es  fácil asumir carreras largas. No es engorroso en absoluto.

“Creo que si no tuviera ese inReach, podría haber tenido que pasar la noche en ese sendero, y no estaba seguro de que iba a pasar la noche”, dijo. “Tuve suerte de tenerlo.”