El impacto de la pandemia mundial en la actividad humana

Dentro de unos años, cuando miremos atrás, recordaremos abril como el mes en que el coronavirus extendió su alcance a casi todos los países, culturas y comunidades de la tierra. Aunque ha afectado a nuestra vida diaria de muchas formas, en Garmin consideramos que nuestro deber es analizar e informar sobre el impacto que está teniendo en la actividad humana.

Pasos totales

Al comparar abril de 2020 con abril del año pasado, observamos un claro reflejo del poder paralizante que ha tenido la pandemia mundialmente. Los datos registrados de millones de usuarios de Garmin muestran una disminución mundial del 12% en el promedio de pasos diarios. Puedes ver qué países han experimentado caídas más pronunciadas en el mapa de calor de abajo. 

Al interpretar los datos del mapa, es importante indicar que estamos aplicando una escala de datos fija a cada país del mundo. Por esta razón, los resultados se magnificarán en los países con un menor número de habitantes y órdenes de permanencia en el hogar más estrictas. Por ejemplo: Los Estados Unidos comparados con Uzbekistán. Aunque Uzbekistán no está cerca de los EE.UU. en cuanto a número de casos de coronavirus, tiene una mayor disminución porcentual porque hay menos población y reglas de encierro más estrictas.

Pasos basados en la actividad física

Mientras que la disminución del movimiento es clara, si analizamos los datos con más produndidad, los resultados son muy interesantes.

Una parte de estos pasos totales proviene de las actividades cargadas como caminar, correr y hacer excursiones (hay más de 20 aplicaciones de actividades incorporadas en los dispositivos Garmin). Si miramos sólo los pasos que provienen de estas actividades registradas, encontramos la tendencia opuesta.

De media, los pasos de las actividades registradas aumentaron un 24% en todo el mundo. Una conclusión probable: Para compensar los pasos perdidos en sus rutinas diarias, la gente comenzó a realizar actividad física.

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El tipo de actividad con mayor aumento por país

Entonces, ¿a qué actividades específicas están recurriendo los usuarios de Garmin en todo el mundo? ¿Y cambian según la ubicación geográfica? Anteriormente, ya destacamos algunas de estas respuestas en nuestras publicaciones sobre las tendencias en los EE.UU. y Europa. Ahora podemos observar un panorama global completo. Aquí están las actividades que más aumentaron en cada país, al comparar abril de 2020 con abril de 2019. 

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Los australianos y los canadienses pueden tener opiniones diferentes sobre si es más divertido ver partidos de cricket o de hockey, pero ambos parecen estar de acuerdo en que caminar es la mejor actividad física para la vida en cuarentena. 

En China, México, Sudáfrica y muchos otros países, los entrenamientos con material de fitness aumentaron más que cualquier otra actividad. Globalmente, si miramos qué tipos de ejercicios con equipación de fitness se están realizando, observamos que los ejercicios cardiovasculares en interiores representan el 50% de ellos. El año pasado, durante el mismo período de tiempo, más del 50% de las actividades de esta categoría eran entrenamientos de fuerza. Esto podría indicar un cambio de los entrenamientos estructurados en el gimnasio a los entrenamientos autónomos y libres realizados en casa.

Tal como indica el mapa, el movimiento global hacia el ciclismo indoor es innegable. Aunque hemos informado sobre las estadísticas del cambio global de esta actividad en artículos anteriores, esta vez decidimos consultar a un par de atletas profesionales de Garmin para obtener un contexto más cualitativo:

“Actualmente, estoy en Francia, donde no puedo ir en bicicleta al aire libre”, dice la triatleta estadounidense Taylor Spivey, quién ha estado en Europadesde que empezó la cuarentena. “Pasé de no practicar ciclismo indoor en meses a hacerlo en el interior cinco veces por semana”.

“Definitivamente, estamos pasando más tiempo en plataformas como Zwift”, dice la triatleta de Colorado, Mirinda Carfrae. “Nuestro grupo de entrenamiento se reúne una vez cada dos semanas para hacer una sesión juntos – es una forma de mantener el contacto con aquellos a los que normalmente veríamos casi a diario.”

El tipo de actividad con mayor disminución por país

Mientras que la pandemia ha empujado a la humanidad hacia algunas actividades, la ha alejado decisivamente de otras. En un artículo anterior, centrado en las tendencias europeas, observamos que la natación casi había desaparecido. Si comparamos abril de 2020 con abril de 2019, estos datos también  se reflejan como una tendencia global. Los datos muestran disminuciones significativas en la actividad de natación desde las Américas hasta el Lejano Oriente.

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Pero los nadadores no se han quedado sentados. En Australia, los datos muestran que el 54% de los usuarios que nadaron en abril de 2019, en abril de 2020 han estado corriendo al aire libre. En China, el 43% de los usuarios que nadaron en abril del año pasado, este año están corriendo o yendo en bicicleta al aire libre. Y en los EE.UU., la triatleta profesional Paula Findlay está haciendo el trabajo desde casa.

“Como todas las piscinas están cerradas en Oregón, donde vivo, estoy haciendo más trabajo de fitness y fuerza en casa”, dice Findlay. “Estoy tratando de replicar algunos de los movimientos y patrones musculares de la natación.”

El entrenamiento multideporte, junto con el excursionismo y el golf, también se clasifican como las actividades con mayores caídas en varios países. Pero al igual que los nadadores, estos deportistas han encontrando alternativas. Por ejemplo, en Sudáfrica, el 20% de los usuarios que en abril de 2019 jugaban al golf, un año después se han dedicado a los entrenamientos de fitness en interiores, mientras que otro 11% ha comenzado a practicar ciclismo indoor.

“Me imagino que los atletas de todos los deportes están utilizando este tiempo para preparar sus cuerpos para la vuelta”, dice el golfista profesional Greg Norman. “Actualmente, mi casa está en construcción, así que he utilizado este tiempo para ensuciarme las manos y trabajar con el equipo. Todos los días he estado cavando zanjas, poniendo césped, trabajando con maquinaria pesada – ¡mucho trabajo manual bajo el calor de Florida! También he mantenido mis actividades habituales como las sesiones diarias de gimnasio, tenis y skisurf”.

¿Y ahora qué?

Después de analizar los datos de la tendencia de actividad durante dos meses, hemos usado la frase “fitness is finding a way” (el fitness está encontrado la manera) como un lema recurrente. Aunque los datos apoyan esta conclusión, técnicamente hablando, es la población la que está encontrando la forma. Desde la población general hasta los atletas profesionales, la gente está adaptando sus rutinas, pero no las está deteniendo.

“Siempre me ha dado mucha fuerza correr con mis compañeros de equipo”, dice el campeón mundial de carreras de distancia Alexi Pappas, que actualmente está en Grecia. “Siento que en el mejor de los casos, correr es un deporte de equipo. Pero ahora, como todavía no es seguro correr en grupo, he recurrido a escuchar audiolibros durante mis carreras. He ‘leído’ tantos libros que nunca antes habría descubierto. No es lo mismo que correr con compañeros de equipo, pero se ha convertido en una alternativa con la que disfruto”.

Con el tiempo, la actividad del equipo regresará. Pero por ahora, encontrar un buen libro para acompañarte en tu entrenamiento no es una mala idea. Es sólo uno de los millones de ajustes de rutina que se están haciendo en todo el mundo.