inReach:美國航海家獨自駕駛帆船環繞美洲及南極洲

2017年,蘭德爾‧瑞佛斯(Randall Reeves)首次挑戰「8字航線」,也就是要在一季內駕駛帆船繞行美洲及南極洲各一圈。當航程進入第八個月時,他在印度洋遭遇了一場強烈風暴。高達數十公尺的滔天巨浪從四面八方而來,他的船遭到大浪重擊,連桅杆都完全沉入水中,駕駛室一面窗戶也被沖破,導致他的電子儀器全泡水。剩下唯一能用的通訊裝置,就是他的inReach®衛星通訊機。

接下來的六個星期,他勉強行駛尋求靠岸,過程中仰賴inReach接收天氣及導航資訊,並透過inReach的雙向通訊功能與美國的親友保持聯繫。

海上意外inReach救援
海上意外inReach救援-高達數十公尺的滔天巨浪從四面八方而來,他的船遭到大浪重擊

「我當時幾乎是靠它而活,」瑞佛斯表示。

即便如此,那場大難絲毫沒有澆熄他對航海的熱忱。他對航行的熱愛始於童年。他在小的時候,就對父親的商船船長制服、航海圖以及航海相關書籍,產生一股敬意。中學時,家裡買了一艘帆船。瑞佛斯說:「我當時就知道那會是我的志向。」

他對海上巡航的興趣高過於休閒帆船或賽船,但一直到了大學時期親自訪問伯納德‧摩特歇(Bernard Moitessier),他才明白航海的極限不僅於此。這位法國航海家參與史上首場環球帆船賽,多年間還保有單人不間斷駕駛帆船的最長紀錄。瑞佛斯說:「在那之後,我就想來一次超級、超級長的航行,想要來一場海上超級馬拉松。」

瑞佛斯接著完成多場航行壯舉,包括征服北極地區的西北水道,也完成了從阿拉斯加到夏威夷再返回加州的單人航行。他後來萌生挑戰「8字航線」的念頭。8字航線包含世界上幾條最具歷史意義卻也最困難的航道,要行經南冰洋、合恩角,還要取道加拿大及阿拉斯加北方的西北航線。在瑞佛斯挑戰成功之前,曾經有航海勇者個別完成其中一段航線,但從來沒有人一次出海接連繞行美洲及南極洲。
為什麼要挑戰8字航線?他就是單純想這麼做。

海上意外inReach救援
海上意外inReach救援-瑞佛斯的一場海上超級馬拉松

「我一直覺得這樣的事,何樂不為?」瑞佛斯說完就笑:「如果你有機會不間斷航行一年,繞行地球,通過全球最艱鉅的大洋,難道不會想嘗試嗎?但我很快就明白,答案是不會,大部分的人不會想嘗試。」
於是,他從加州出發,南下到太平洋南端,繞過合恩角,再向北進入大西洋,繞過北美洲頂端,再返回加州。

在這一年航行途中,瑞佛斯大部分時間都沒有看到陸地或任何人。他的唯一資訊來源和通訊工具就是船上的電子儀器,唯一的伴是他在海上看到的野生動物。那些電子儀器在他通過兩場很不一樣的挑戰時,特別管用。一場是在南半球的海上風暴,另一場則是海冰充斥的北極水域。

海上的好幫手inReach

在行經北冰洋時,瑞佛斯利用inReach的定位追蹤功能成功通過佈滿海冰的航道,方式是和遠在美國的一個聯絡人合作,這個聯絡人要能查看即時衛星影像。「他必須知道我的確切位置才能幫我,」瑞佛斯表示。

海上意外inReach救援
海上意外inReach救援-瑞佛斯利用inReach的追蹤功能成功通過佈滿海冰的航道

瑞佛斯也協助其他船隻通過西北水道,因為他透過inReach裝置將天氣資訊傳送給他們。他表示:「因為銥衛星網路夠可靠,我才能在北極地區使用inReach和其他船隻保持聯繫,並向他們傳送天氣及導航資訊。」 

但除此之外,瑞佛斯船上配備一切從簡。他選擇不帶冰箱、冷凍櫃或海水淡化裝置(自己載水),使用舵柄,不用複雜的舵輪,選擇用非常簡單的機械裝置操控船隻,只把自動舵當備用。「我想我學到一件事,就是在一段超長的航程中,任何東西都會壞,因此維持簡單就是關鍵,」他表示:「船要堅固又簡單,這是至關重要的。」

2019年10月19號,瑞佛斯以盛大的方式完成他的旅程,駕駛帆船通過金門大橋下方,在他的家鄉加州靠港。經過多年計畫以及一次失敗的嘗試,他現在成為了一位破紀錄的航海家。展望未來航海之旅,他確信之後一定會留著他人生第一台衛星通訊工具。

「inReach的入手成本很低,」他表示:「就算你的預算有限,光是它的操作介面就很值得了。而且它非常耐用。就是不會壞。」

海上意外inReach救援
海上意外inReach救援-瑞佛斯的inReach幫助他成功成為一位破紀錄的航海家。

想知道更多有關蘭德爾‧瑞佛斯和8字航線的資訊,請參閱 figure8voyage.com


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