加拉巴哥群島海上意外,inReach 衛星定位通訊機緊急發出SOS,協助救援

5月31日,加拉巴哥群島海岸外的一條船在海上全速行駛的狀況下,撞倒了暗礁。David還記得他將 inReach®Mini 衛星定位通訊機接在船後部的潛水箱中。在跳上救生筏前,他拿起設備並將其掛在救生衣上,當他上了救生筏時緊急觸發了SOS 求救功能,讓他與緊急服務站在協助救援時保持聯繫,。

5月31日的夜晚,當David Lawrence和他的妻子Kimberly都睡著後–David在加拉巴哥群島海岸外的一條船上,而Kimberly則在佛羅里達州的家中–一場夢魘正開始發生。David正在帶領一個潛水之旅,而這艘包租的船正朝著他們最後一個目的地前行,就在船上的乘客都睡著時,突然一聲可怕的聲響吵醒了他。

David說:「我和我的室友都跳了起來。他看著我,然後他說:『那不正常』,我馬上就知道我們擱淺了。」

船在全速行駛的狀況下,撞倒了暗礁。照著緊急程序,他們跑到了頂層甲板等著被降到救生筏上,不過船猛烈來回搖動到家具都被拋進海裡。因此,大家改為抓起護照和鞋子,就從潛水甲板進到救生筏。

海上意外,inReach 衛星定位通訊機緊急發出SOS,協助救援

離開船之前,David還記得他將 inReach®Mini 衛星定位通訊器接在船後部的潛水箱中。在跳上救生筏前,他拿起設備並將其掛在救生衣上,當他上了救生筏時就觸發了SOS。然後,當救生筏在離厄瓜多海岸約675英里處的偏遠太平洋上漂浮時,David與緊急服務站來回傳訊息,並分享了關鍵資訊,例如需要救援的有多少人,以及回報附近可能有安全區域的位置。

在此同時,在凌晨3:30當Kimberly還熟睡時,她的手機開始響起。正是GEOS國際緊急應變協調中心(IERCC)的工作人員打電話告知她關於她丈夫的SOS狀況。

Kimberly說:「他們告訴我正在發生什麼事,而且他們也總是告訴我什麼時候會回電。我希望他們能一直打電話給我,到他安全上了陸地,所以他們就如此做。這真的令人非常放心和非常安慰。」

David也從他的inReach設備直接傳訊息給她,並且兩位一起充當了船上其他人員的聯絡人。David把訊息傳達給Kimberly,而她再將訊息轉達給那些人員的家人們。

他說:「如果那晚我無法與Kimberly傳達資訊,一定會是個可怕的夜晚。那真的是無價。」

當當地的緊急服務站在協調救援的同時,特許經營的潛水公司也正在努力將所有成員安全疏散到港口,這花費了好幾個小時和好幾艘私人船隻才完成。

關於InReach的求救功能

雖然David從十幾歲開始就有在潛水,不過是在多年之後,潛水才在他生命中不再只是一個業餘愛好。

David的兒子(David Jr.)在發現自己患有威脅生命的腫瘤前,原本是位健康的11歲男孩。在接受手術將腫瘤切除後,David Jr.的脖子以下癱瘓。他被告知,他永遠不能再走路了。

就是在那時候,David意識到他的業餘愛好可能可以幫助他重新訓練兒子讓他的身體能夠再次動。他想的沒錯。在潛水療程(scuba therapy)的幫助下,David Jr.現在能夠走路、跑步和潛水,他甚至也教授潛水課程。

在看到潛水療法對他兒子的影響後,David知道那就是他一生所要做的事情。不久後,他就在佛羅里達州克萊蒙市(Clermont, Florida)開了一間The Scuba Gym,為擁有身體和神經殘疾者提供水上無重力療程(weightless therapy)。他還擁有一家潛水專門店、帶領潛水之旅、舉辦潛水認證課程並銷售潛水裝備,當中包括inReach設備。

David說:「一直以來,我都認為inReach一個很落後的設備。不過我們常常會耗費六、七天到一個偏僻,且沒有手機訊號或無線網路的地方,所以我開始思考或許我需要帶著inReach,好讓我保持聯繫。我從未想過有關SOS的那個部分。」

但是現在,在他有了加拉巴哥群島這個經歷後,他就制定了一條規定,即帶領潛水之旅的教練都必須一直隨身攜帶該設備。

他說:「有一些潛水地點很偏遠。而且你不會帶手機的原因很明顯,就是因為手機可能會損壞或泡水。」

大衛已經為未來規劃了幾場國際潛水之旅,並說他一定會攜帶inReach。

他說:「這是一個如此小的設備,不過我對這項技術感到驚訝。」

注意:要使用銥衛星網路來進行包括SOS在內的現場追蹤及訊息傳輸,需要先有衛星訂閱。有些司法管轄區管製或禁止使用衛星通訊設備。了解並遵守使用該設備的轄區中的所有適用法律是使用者的責任。

延伸閱讀:inReach:美國航海家獨自駕駛帆船環繞美洲及南極洲

**此產品尚未在台灣上市