SOS: Un viaje de aniversario de bodas con rescate

Cuando una escapada pacífica a la naturaleza para celebrar su aniversario de bodas se convirtió en una urgente necesidad de evacuación, Bryan y June Bradley se alegraron de tener su dispositivo de comunicación por satélite inReach®1 para poder activar un SOS. Bryan compartió con Garmin un resumen de su historia .

Mi esposa y yo partimos en una caminata de 16 kilómetros desde nuestro campamento para recuperar la comida que dejamos un par de días antes de que comenzara nuestra aventura. No solo era un hermoso día de septiembre en las White Cloud Mountains de Idaho, sino que también era nuestro aniversario. ¿Qué podría salir mal?

En un punto de la caminata, tuvimos que dirigirnos hacia arriba, superando una alta cumbre hasta un conjunto de lagos en el otro lado, para llegar al lugar donde habíamos ocultado nuestros suministros. Lo logramos, encontramos nuestro escondite y comenzamos nuestro regreso. En el camino de regreso, cuando quedaban al menos 30 metros de descenso, mi esposa resbaló y se hizo un profundo corte en la cabeza golpeando una roca.

Estaba sangrando profusamente, pero no estábamos sobre una base sólida para hacer mucho al respecto en ese momento. Así que apretó la gorra lo más fuerte que pudo mientras, teniendo mucho cuidado, nos apresuramos a bajar rápidamente. Más tarde, volvimos a evaluar la lesión y nos dimos cuenta de que era grave. Ya eran las 6:30 p. m., todavía quedaban 5 kilómetros y medio para regresar al campamento y la oscuridad caía sobre nosotros. Afortunadamente, ella no perdió el conocimiento. Pero no tenía sentido que continuara caminando en la condición en la que se encontraba.

Hemos pasado muchos años viajando de mochileros juntos (más de 60 aventuras), y planificamos nuestro viaje a las montañas, específicamente, para que coincidiera con nuestro aniversario. También hemos lidiado con los contratiempos típicos de estos tipos de excursiones – pequeños cortes, golpes, contusiones, etc. Si pasas suficiente tiempo viajando en las zonas salvajes debes esperarlo. Pero no habíamos experimentado nada que se acercara a una lesión de esta magnitud. Me alegra decir que, incluso con toda esa sangre, ninguno de nosotros se asustó o perdió la calma.

No estábamos completamente preparados para pasar la noche en temperaturas bajo cero, a 3018 metros de altura, pero los pocos artículos adicionales que incluimos en nuestras mochilas tenían que ser suficientes. Habíamos empacado pocas cosas, debido al tamaño y peso de los dos sacos que llevábamos con nosotros. Pero sí incluimos pantalones con cremallera, camisetas interiores de manga larga, cortavientos, un filtro de agua, faros, un silbato y mantas espaciales. Y, por supuesto, nuestro inReach, que siempre llevo en nuestras travesías.

Entonces, envolví rápidamente su cabeza con una de las camisas para ayudar a frenar el sangrado. Y luego activé el SOS en mi inReach. Después de eso, la ayudé a ponerse el resto de la ropa, la envolví con las mantas térmicas, filtré un poco de agua, saqué un pequeño bocadillo, me aseguré de mantener la presión constante sobre la herida que brotaba, traté de que se sintiera cómoda y oré para que llegara la ayuda. Fue difícil protegernos del viento en esa situación, pero lo hicimos lo mejor que pudimos.

La espera para el rescate fue larga y estresante. Durante ese tiempo, nos mantuvimos en contacto a través de mensajes de texto con el personal del Centro Internacional de Coordinación de Respuesta a Emergencias (IERCC) de Garmin. Y finalmente, después de aproximadamente 4,5 horas atrapados en tierra rocosa, en el frío y el viento, un helicóptero de rescate de Two Bear Air Rescue, en Montana, voló hasta Idaho para rescatarnos. Fueron nuestros héroes.

Al final salimos con vida. Y mi esposa estará bien. Pero se necesitó una cantidad incalculable de puntos y 27 grapas para cerrar la herida en su cabeza. Seguramente fue un aniversario que nunca olvidaremos. Pero sin nuestro inReach, las cosas sin duda habrían sido mucho peores. De hecho, ni siquiera quiero pensar demasiado en lo que hubiera pasado si la ayuda no hubiese llegado cuando lo hizo. Gracias, inReach. Gracias al personal de la IERCC. Y un agradecimiento especial a nuestros héroes de Two Bear Air.

1 Se requiere una suscripción activa a un servicio por satélite. En algunas jurisdicciones se regula o se prohíbe el uso de los dispositivos de comunicación por satélite. Es responsabilidad del usuario conocer y cumplir todas las leyes aplicables en las jurisdicciones donde tiene intención de usar el dispositivo.