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La buena suerte de un parapentista experimentado en las montañas

Como aviador experimentado, jubilado de la Fuerza Aérea y fundador de una compañía de parapente en Arkansas, Britton Shaw compró un dispositivo de comunicación por satélite después de pensar en todos los posibles peligros que pueden ocurrir ahí fuera.

Sin embargo, tuvo la necesidad de ser auxiliado cuando ya estaba en tierra, cuando se encontraba justo en el borde de un acantilado, a raíz de un pequeño deslizamiento de rocas en la remota montaña de Suiza en la que estaba. 

Ese día era el vigésimo aniversario de boda de Shaw, pero lo que comenzó como una increíble experiencia en un parapente sobre el glaciar más grande de los Alpes suizos, terminó convirtiéndose en uno de los peores días de su vida. Una inesperada pared de aire frío lo obligó a aterrizar (los parapentes generalmente necesitan aire caliente para mantenerse en vuelo), pero estaba listo para seguir sin entrar en pánico.

Sabiendo que no podría salir rápidamente con todo su equipo de parapente, Shaw abandonó todo lo que llevaba con él a excepción de lo más necesario, no sin antes dejar un punto de referencia en su dispositivo inReach para poder regresar y recuperar todo el material  más tarde. Más tarde comenzó a caminar por terreno montañoso hacia la carretera.

Sin embargo, esto tampoco salió según lo planeado.

Vista de los Alpes suizos desde lo más alto donde Britton Shaw estaba volando cuando tuvo que hacer un aterrizaje de emergencia.

Vista de los Alpes suizos desde lo más alto donde Britton Shaw estaba volando cuando tuvo que hacer un aterrizaje de emergencia.

Situación de riesgo

“Fue algo muy extraño”, dijo Shaw. “Hubo una avalancha de rocas, como sucede con la nieve, y toda la ladera de la montaña cedió. Las rocas me golpeaban, pero el milagro ocurrió cuando caí: quedé colgando de un acantilado”.

Para muchos quizás no suene como un “milagro”, pero Shaw sabía que se había salvado apenas por unos pocos centímetros. Desde el acantilado, se elevó hasta un saliente donde inmediatamente activó un SOS desde su dispositivo inReach.

“Fue un momento de pánico”, dijo. “Había sobrevivido a todo y estaba sentado allí, pero no había forma de que alguien llegara antes de perder lo que me quedaba de fuerza… Estaba contando los segundos”.

Sin embargo, fue todo lo que necesitó para recibir una respuesta del Centro Internacional de Coordinación de Respuesta a Emergencias de GEOS (IERCC).

“Se comunicaban conmigo en todo momento y me ayudaron a mantenerme tranquilo y relajado”, dijo Shaw. “Incluso pude hablar con un amigo en Arkansas, uno de esos en los que puedes confiar para cualquier cosa”.

Mientras tanto en el hotel, la esposa de Shaw sabía que algo no estaba bien según el último punto de seguimiento guardado en MapShare™.

“Mi esposa está tranquila siempre y cuando pueda ver donde estoy”, dijo. “Ella supo que había un problema en el instante en el que observó dónde me detuve, e inmediatamente llamó a los servicios de emergencia”.

El servicio de búsqueda y rescate de Suiza envió un helicóptero a la ubicación de Shaw, que llegó en el lapso de una hora desde la activación del SOS y lo llevó al hospital más cercano. Finalmente pudo reunirse con su esposa para celebrar su aniversario. 

Los servicios de emergencia enviaron un helicóptero para transportar a Britton Shaw a un lugar seguro.

Los servicios de emergencia enviaron un helicóptero para transportar a Britton Shaw a un lugar seguro.

Fiabilidad comprobada en todo el mundo

Originalmente inspirado a comprar un inReach después de una charla del embajador Garmin Gavin McClurg sobre el dispositivo, Shaw no emprende un viaje en parapente sin él, incluso en su natal Arkansas.

“Su precisión y fiabilidad se ha demostrado en todo el mundo”, dijo. “al igual que en esta zona rural de Oklahoma y Arkansas, en la que normalmente operamos”.

Shaw está de vuelta, con viajes programados alrededor del mundo para el próximo año. Un aterrizaje sorpresa en un glaciar y quedar atrapado en un tobogán de rocas no disminuyó su pasión por la aventura.

“Solo soy una de tantas personas motivadas por la competencia; se trata de cuánto puedo esforzarme”, dijo. “Y puedo concentrarme mucho más durante mi vuelo sabiendo que estoy protegido por inReach”.

Para acceder a la red satelital Iridium para seguimiento y mensajería en vivo, incluidas las capacidades SOS, se requiere una suscripción satelital activa.

AVISO: Algunas jurisdicciones regulan o prohíben el uso de dispositivos de comunicaciones satelitales. Es responsabilidad del usuario conocer y seguir todas las leyes aplicables en las jurisdicciones donde se pretenda utilizar el dispositivo.

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