inReach: cómo puede ayudar en una emergencia médica en terreno rural

Cuando a Luke Totman le diagnosticaron diabetes tipo 1 a la edad de 15 años, supo que no iba a dejar que eso lo detuviera. Cuando cumplió la veintena, se aficionó al senderismo de larga distancia; en 2019, recorrió 1127 kilómetros del Sendero de los Apalaches. “Una afección subyacente no debería impedir a nadie salir, disfrutar y superarse a uno mismo”, afirmó Totman. “Simplemente hay que tener en cuenta que en tales circunstancias resulta exponencialmente más peligroso no contar con algún medio de comunicación o alguna forma de pedir ayuda en áreas donde la cobertura móvil es limitada”. Por esta razón, en el otoño de 2020, Totman optó por adquirir un dispositivo de comunicación por satélite inReach®.

Durante mucho tiempo, no llevé un dispositivo de comunicación por satélite porque pensé que, padeciendo diabetes, si hubiera algún tipo de problema, no estaría consciente o no podría activar el dispositivo”, confesó. “Reconozco que me equivocaba”. Durante su segunda ruta de senderismo rural, tras adquirir el inReach Mini, Totman se enfrentó a una emergencia médica que pudo costarle la vida.

Mientras realizaba una caminata parcial de la ruta de senderismo superior (SHT) en Minnesota, Totman se despertó una mañana sintiéndose mal. Había caminado 48 kilómetros el día anterior, con lo que su nivel de azúcar en sangre había experimentado ciertos altibajos. Sin embargo, pensó que no era algo lo suficientemente grave como para cancelar sus planes. “Empecé a caminar ese día y pronto supe que algo iba mal”, contó. Totman pasó las siguientes 4 horas descansando junto a un arroyo, incapaz de comer ni beber nada sin sentir náuseas. Pensó que era probable que hubiera ingerido agua contaminada.

“Por cómo me encontraba y visto lo desagradable que fue recorrer 3,2 kilómetros desde el campamento hasta el sendero, usé el SOS”, narró. “Cada kilómetro era un desafío; no podía perder tiempo”. Tras activar un SOS, Totman se puso en contacto con el personal del Centro Internacional de Coordinación de Rescates de Emergencia de Garmin y les comunicó que necesitaba una ambulancia.

Enviaron a un equipo voluntario de búsqueda y rescate para ayudar a Totman, quien se encontraba alejado del sendero principal, mientras esperaban a la ambulancia. “Me sentía optimista hasta que estuvimos a medio camino del hospital”, contó. “Todo el resto de ese día y de la noche son un recuerdo borroso. No me percaté de la gravedad de mi situación”. Totman había sufrido cetoacidosis diabética, una emergencia médica que puede provocar un coma o la muerte.

Esta afección suele desarrollarse rápidamente cuando el cuerpo comienza a descomponer la grasa para obtener energía, lo que causa que las sustancias químicas conocidas como cetonas se acumulen en el torrente sanguíneo y se vuelvan tóxicas. En tal caso, una inyección de insulina no bastaría. Totman necesitaba atención médica urgente en el hospital. “Necesitaba urgentemente un goteo de insulina, además de ingerir líquidos”, explicó. “Cualquier tipo de retraso podría haber tenido consecuencias nefastas”.

Desde aquel incidente, Totman se ha recuperado y ha retomado su afición por el senderismo de larga distancia y las excursiones; siempre con su dispositivo inReach.

“El inReach me permitió solicitar una ambulancia en un área sin cobertura móvil”, dijo. “Sin él, me hubiera visto en una situación mucho peor; no habría tenido más remedio que seguir caminando para tratar de encontrar ayuda”. Tras esta experiencia, Totman recomienda a cualquier persona que pase tiempo en entornos rurales que lleve consigo algún medio de comunicación efectivo. “Si padeces alguna afección médica, o bien si te cruzas con alguien que la padezca, a menudo resulta esencial actuar con rapidez, con lo que es imprescindible contar con algún medio de comunicación”, aclaró.

AVISO: Para acceder a la red satélite Iridium para enviar mensajes y llevar un seguimiento en tiempo real, incluidas las capacidades SOS, se requiere una suscripción a servicios por satélite activa. En algunas jurisdicciones se regula o prohíbe el uso de los dispositivos de comunicación por satélite. Es responsabilidad del usuario conocer y cumplir todas las leyes aplicables en las jurisdicciones donde tiene intención de usar el dispositivo.