Off we go! Atlantic Dutchesses starten met de Talisker Whisky Atlantic Challenge

Misschien heb je het gemist, maar in de afgelopen weken hebben wij de Atlantic Dutchesses gevolgd en geïnterviewd over hun deelname aan de Talisker Whisky Atlantic Challenge.  Dit damesteam gaat deze bijzondere uitdaging aan en roeien samen de Atlantische Oceaan over. Op 12 december is het zover en start het team met de wedstrijd. Is het team er klaar voor? Wij zijn benieuwd en gingen in gesprek met Melissa.

Het is bijna zover. Hebben jullie er al zin in?

Melissa: “Ontzettend! Zondag de 29ste zijn we vertrokken. Het is een lange voorbereiding geweest, daarom zijn we nu echt aan het aftellen.”

Melissa vertelt dat de zenuwen langzaam tevoorschijn komen: “Je vraagt jezelf af of onze boot goed is aangekomen op La Gomera? En de covid regels die steeds wijzigen, hebben die consequenties voor ons? Als we straks aankomen op het eiland, waar de start van de challenge is, en we zien onze Queen liggen, dan hebben we ongetwijfeld een wow-moment. We hebben de start bereikt!”

boot-atlantic-dutchesses-inpakken

Kun je ons vertellen wat er aankomende dagen staat te gebeuren?

Melissa: “Vanaf het moment dat wij aankomen op La Gomera gaan we in een social bubble. Dit is nodig vanwege covid-19 en de hele situatie daaromheen. Vanaf twee december zijn alle deelnemers aanwezig en zullen we dagelijkse meetings hebben.”

Melissa vertelt dat er verschillende meetings zullen plaatsvinden. Je kunt hierbij denken aan het controleren van de boot en materialen. Maar ook briefings op het gebied van veiligheid, fotoshoots en uiteindelijk nog trainingen met de boot om zo het gewicht goed te kunnen bepalen.

Melissa: “De afgelopen maanden is er op het gebied van krachttraining veel geïnvesteerd door ieder van ons. Deze trainingen willen we ook graag blijven doen. Zo blijven we fit en gezond tot aan het begin van de race.”

Voorgaande jaren was er ook altijd een klein feestje, zegt Melissa. Dit is normaalgesproken voor familie, maar hoe het dit jaar zal uitpakken is nog onzeker. Melissa vertelt verder: “Onze partners komen de laatste dagen, voordat de race begint, naar ons toe. Zij hebben de organisatie van dichtbij meegemaakt en ons uitzwaaien hoort daar gewoon een beetje bij.”

Overige familieleden en vrienden zullen helaas niet aanwezig zijn. De reden hiervan is om kans op besmetting van het virus te beperken. Uiteindelijk zullen alle deelnemers 24 uur voor de race een covid test ondergaan. Het team moet deze test ook laten afnemen, dat maakt het nog eens extra spannend.

Wij begrepen dat de boot op transport gaat, hoe werkt dat precies?

Melissa: “In de afgelopen maand hebben wij de boot afgeleverd in Engeland. Vanuit daar zal de boot verscheept worden met de rest van de vloot. Het transport wordt door Rannoch geregeld, dit is trouwens het bedrijf dat onze boot heeft gemaakt.”

“Je hebt er geen omkijken meer naar,” gaat Melissa verder, “dat is een enorm voordeel.” Alles wordt van A tot Z geregeld. Zelfs wanneer het team aankomt in Antigua is alles in orde gemaakt en geregeld.

Melissa: “Hoe fijn is het dat je na de race alleen nog maar de boot hoeft op te ruimen. We halen zelf het afval eruit en natuurlijk nemen we onze eigen persoonlijke spullen weer mee terug. Rannoch neemt het vanaf dat moment weer over en zorgt ervoor dat alles verder geregeld zal worden.”

boot-atlantic-dutchesses

Waar kijken jullie het meeste naar uit?

Ik denk dat dit voor iedereen uit ons team verschillend is, maar ik denk dat we allemaal als eerste uitkijken naar de start. We zullen ongetwijfeld zoveel adrenaline hebben dat we de eerste dag nog weinig besef zullen hebben dat we nog zeker 45 dagen voor de boeg hebben.”

Melissa vertelt dat zij uitkijkt naar de golven, het gevoel van surfen en natuurlijk de wildlife die we hopelijk onderweg tegen zullen komen.

Melissa: “Van Renate en Marieke weet ik dat zij ontzettend kunnen genieten van de nachten onder een prachtige sterrenhemel.”

Zijn er ook dingen waar jullie tegen op zien?

Melissa: “Er zijn zeker bepaalde factoren die we liever overslaan zoals: zeeziekte en irritaties aan boord. Op beide factoren hebben we geen invloed. Gelukkig heeft niemand uit ons team last van extreme zeeziekte. Hoewel, we hebben dit niet eerder ervaren tijdens onze trainingen of tijdens het zeilen in ons privéleven.”

“Natuurlijk kunnen wij ook zeeziek worden,” zegt Melissa. “Daarom is het van belang dat we als team goed voor elkaar blijven zorgen, zo kunnen we bijvoorbeeld uitdroging voorkomen.”

Melissa geeft ook aan dat de irritaties zullen toeslaan op het moment dat de vermoeidheid een rol gaat spelen. Melissa: “Dat is een punt waar we geen invloed op hebben, maar we hebben wel iets bedacht in samenwerking met onze coach. We hebben een eigen cocktail gemaakt die bestaat uit vier kernwoorden, deze cocktail hangt in elke cabine. Wanneer er irritaties ontstaan kunnen we elkaar daarop wijzen.”

Welke laatste voorbereidingen moeten jullie nog treffen?

Melissa: “We staan er goed voor met onze voorbereidingen. De boot moet enkel nog voorzien worden van een paar stickers. Dit regelen we nog op de valreep omdat sommige bedrijven toch nog een samenwerking wilden aangaan. Het belangrijkste tijdens de laatste voorbereidingen is het feit dat we allemaal gezond willen blijven.”

stickers-boot-atlantic-dutchesses

En hoe staat het met inpakken? Wat moet er echt mee (absolute musthaves) en wat moet er bijvoorbeeld echt thuisblijven?

“Gelukkig zijn er vooraf duidelijke afspraken gemaakt, want er blijft anders weinig ruimte over voor onze persoonlijke spullen. Daarnaast is het ook bizar wat er allemaal aan voeding en materiaal meegaat.”

Melissa geeft aan dat er teamkleding is, maar aan boord is iedereen vrij om te dragen wat goed voelt. Er zijn wel afspraken gemaakt over het aantal sokken, roeibroekjes, schoenen en shirts.

Melissa: “Iedereen heeft echt zijn eigen musthaves. Iris heeft haar dekentje en kussentje, dat is iets wat voor haar heel belangrijk is. Marieke heeft hetzelfde maar, zij heeft bijvoorbeeld ook een heel mooi gedicht van haar zus mee en een ook foto van haar kinderen. Zelf ben ik heel makkelijk, ik vind bijvoorbeeld het kussentje van Renate geweldig slapen, deze zullen we dan ook delen. Ook ik neem foto’s van dierbaren, met een door hun geschreven tekst, mee. En als laatste heb ik ook een geluksengeltje van een vriendin gekregen, deze mag natuurlijk niet thuisblijven.”

Melissa moet even nadenken over de vraag wat echt moet thuisblijven. “Dat is een goede vraag,” zegt ze. Ze moet lachen en zegt dat make-up niet mee aan boord mag. Melissa: “Gelukkig kunnen Marieke en ik daar wel mee leven, want wij gaan nog even langs de schoonheidsspecialiste. We laten dan de wimpers en wenkbrauwen voorzien van een likje zwarte verf.”

Melissa: “Wat wij er niet voor over hebben om ‘mooi’ de Atlantische Oceaan over te roeien!”

Wil je op de hoogte blijven van de Atlantic Dutchesses? Volg dan de hele challenge via Instagram, of neem even een kijkje op hun website.

Het is nu echt zover, de start is in zicht en de wedstrijd staat op het punt om te beginnen. Namens Garmin wensen wij jullie enorm veel succes! Go Team Atlantic Dutchesses!