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Comprendre le fonctionnement de l’altimètre

Bien comprendre le fonctionnement de l’altimètre embarqué sur votre appareil Garmin

Les montres GPS Garmin proposent toutes la possibilité de déterminer l’altitude, mais en fonction du modèle, la méthode est différente. Ainsi certains appareils comme la Fenix 5 Plus ou encore le Edge 1030 utilise ce qu’on appelle un altimètre barométrique. Mais comment cela fonctionne-t-il réellement.

Comprendre comment fonctionne un altimètre barométrique.

L’altimètre barométrique utilise la pression atmosphérique pour déterminer les changements d’élévation ainsi que les changements de pression causés par les conditions météorologiques. Partant du principe que les changements de pression atmosphérique se produisent à un rythme plus lent qu’une personne qui monte ou descend une pente, l’appareil passera automatiquement entre deux modes ; Altimètre ou Baromètre.

  • Le mode Altimètre verrouille la valeur du baromètre et détermine que tous les changements de pression sont dus au changement d’élévation
  • Le mode Baromètre verrouille la valeur de l’altimètre et détermine que tous les changements de pression sont dus aux conditions météorologiques

Les capteurs embarqués surveillent en permanence la pression barométrique pour déterminer lequel de ces modes est le plus approprié à un moment donné. Lorsque le taux de changement de pression est significatif, il indique un mouvement et, par conséquent, les changements de pression indiquent un changement d’élévation. La montre passera en mode altimètre permettant à l’altitude de changer et de verrouiller la pression atmosphérique.

Lorsque le taux de changement de pression n’est pas significatif, il n’indique aucun mouvement et, par conséquent, les changements de pression sont dus aux conditions météorologiques. La montre passera en mode baromètre permettant de modifier la lecture de la pression et de bloquer l’altitude.

Étalonnage de l’altimètre

Pour maintenir des lectures précises lors de l’utilisation de l’altimètre / baromètre, le capteur doit être périodiquement étalonné. Par défaut, la montre se calibrera automatiquement à l’aide de la lecture de l’élévation GPS chaque fois qu’une nouvelle activité est démarrée. Cependant, en fonction de la puissance du signal GPS, ces altitudes peuvent montrer une différence avec la réalité allant jusqu’à 120 mètres.

Le capteur peut également être étalonner manuellement. Vous avez alors trois options : entrer manuellement l’altitude du lieu où vous vous trouvez, utiliser le GPS, mais nous avons vu plus haut que la précision dépendra de la puissance du signal, ou utiliser le MNT (modèle numérique de terrain) qui reprend les données de la carte préinstallée dans votre montre.

Un appareil correctement étalonné garanti une précision de l’ordre de +/- 6 mètres.

Autres facteurs à considérer

Parmi les facteurs susceptibles d’avoir une incidence sur le fonctionnement de l’altimètre barométrique, citons les cas suivants :

  • le déplacement rapide de l’air entrant dans les orifices du capteur lorsque vous participez à des activités à haute vitesse
  • les bâtiments à température contrôlée qui peuvent avoir une pression légèrement différente à l’intérieur par rapport à la pression ambiante à l’extérieur

le savon, la saleté ou les sels provenant de la sueur qui peuvent boucher les orifices du capteur. Pour ce dernier, vous pouvez essayer de nettoyer les trous en submergeant la montre dans de l’eau chaude avec un peu de détergent doux pendant une minute ou deux. Attention de ne jamais rien insérer dans les ouvertures car cela pourrait endommager le capteur à l’intérieur.

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