醫師觀點: 新冠肺炎COVID-19疫情期間,血氧數據如何幫助提早發現Happy hypoxia(快樂缺氧)的存在?

COVID-19爆發至今,遍及全世界感染,每天確診病例不斷增加。然而,COVID-19最可怕之處,其實在於大多數的人為無症狀患者,根據WHO的統計,約有80%的病患為輕症或者無症狀患者,僅有15%的患者為重症。

國內外亦有不少確診者症狀不明顯或甚至無症狀但病情卻突然急速加劇,不少討論指出這可能和「隱形缺氧」有關。隱形缺氧又稱「快樂缺氧(Happy Hypoxia)」, 新冠肺炎COVID-19的病人常常會出現身體已經有低血氧的情形,但是患者卻沒有出現呼吸困難的感覺,也因此容易耽誤就醫延誤病情,更可能造成突然猝死。因此,及時掌握「血氧濃度」,為防疫中相當重要的課題。在應減少外出及醫療資源相對珍貴的當下,除了居家血氧儀,不少醫師也分享智慧穿戴是一個輕鬆監測血氧等多項生理數據、做好自主健康管理的好方式。

台灣大學健康科學與生活中心主任孫維仁分享:「血氧濃度計偵測下,一般人血氧飽和度正常值是在 95% 以上,低於 95% 就有缺氧情形,要注意身體異狀。」。除新冠肺炎COVID-19外,血氧也常被醫生運用在其他問題輔助判斷,如睡眠呼吸中止症風險病人的及早發現,在高山上時,持續監控血氧變化趨勢,以了解自身身體可負荷程度。

血氧在COVID-19中扮演的角色?

既然提到肺炎,許多人第一個聯想到:血氧濃度能不能用來確診 新冠肺炎COVID-19 ?

很可惜,目前還沒有科學文獻明確支持血氧可以直接作為確診的依據,但是疾病發生以來,越來越多來自醫學界的聲音表示了解自身血氧濃度變化可能可作為及早發現「確診可能」的預兆。

在美國新罕布什爾州的利特爾頓地區醫療中心工作的醫生Dr. Richard Levitan說,很多病患進來醫院時甚至血氧低至50%,照理是非常危急,但他們卻仍泰然自若地滑手機,並且告知近一兩天才有比較不舒服的症狀,之後病情急轉直下,加劇治療的難度。

這類型的長期慢性缺氧,有些人稱作「Happy hypoxia」快樂缺氧,隱形缺氧,更正式一點的說法為「Silent hypoxia」,目前的推測有幾種,可能是病毒影響我們的神經系統對於氧氣的敏感度,儘管肺部氧氣量不足,我們的大腦不知道自己正處於缺氧狀態,低血氧狀態,因此出現在醫院時,往往已經比自己認為的要嚴重不少,錯過治療的黃金時期,同時也有相關研究指出,在血氧低於90%的病患有著更高的死亡率,對於治療的反應也比較差。


於第一線持續照護超過百位的COVID-19患者的哈佛醫學院內科醫師Dr. Andrew Ahn也分享從他的臨床經驗中COVID-19患者僅有有部分患者幾乎沒有感受到呼吸急促或者任何缺氧症狀,這種情況他稱為「快樂缺氧」;儘管他們的血氧飽和度低至 70%~80%,似乎沒有承受太大的生理壓力,但顯然病況嚴重。

因此他認為「穿戴裝置實現了在家就能測量血氧飽和度,這完全顛覆了過去的遊戲規則, 擁有像Garmin這樣能隨時量測血氧值的裝置,能及早發現自己的Happy Hypoxia狀態,及時發現血氧值過低,這絕對非常有幫助。」

掌控自己血氧的重要性

當病患出現隱形缺氧 Silent hypoxia (Happy hypoxia) 快樂缺氧(也有人稱),從外觀或許根本看不出任何症狀,防備的措施例如戴口罩等更容易忽略,傳染的風險蕩然存在,首當其衝的就是周遭家人和朋友。掌握血氧飽和度此時成為很重要的關鍵,儘管目前沒有進一步的標準可以讓它成為確診的方法,但可以作為一個警訊督促我們做好防護,市面上的血氧偵測儀、指壓式光電感測器並不難購買,價格也不會太貴(約莫坐落在30-40美金),是很好入手的儀器;然而,它最大的弱勢為僅能單次性的測量,沒辦法進行持續性的追蹤趨勢。

至要關鍵 – 持續性追蹤!

這一點可以透過Garmin穿戴裝置克服,全天候的血氧偵測,更了解我們和平常健康狀態的血氧變化、血氧飽和度,隨著不同的偵測裝置,以及不同的測量部位,會有不同的參考區間,我們應該觀察的是趨勢變化,而不是絕對值,這時候平時的紀錄觀察就非常重要。除了血氧外,手錶全天候的心率偵測,能夠為我們量測睡眠品質、心率變異度等,讓健康的把關有更多的參考依據。

台大兒科總醫師蒼藍鴿也曾提及「以醫師的角度而言,長期持續性的數據一定比單次數據更有參考價值,更能看出整體趨勢的變化。雖然我們無法單從這些數據就判斷一個人是否『絕對』健康,卻可以利用數據的走勢,知道這個人的身體狀態是否往好的方向發展。」

也許現在血氧並不能視作確診的黃金準則,但它能成為提前發現風險並自主管理健康的重要依據。

醫療學者:健康不該憑感覺 持續性自我監測健康指標

孫維仁醫師亦曾提及,市面上常見的健身手環多為運動用途,計算每天走了多遠、多少步,鼓勵達成自己設下的運動目標。但容易忽略走上萬步,使得膝蓋磨損、血氧降低,自己卻不自知。原本想要糾正生活形態,但達成運動目標身體卻超出負擔。應思考結合時時監測的心率、呼吸、血氧飽和度等生理數據,在活動當下綜合評估,對使用者的幫助更大。

除上述血氧、心率、呼吸指標外,身心專科李旻珊醫師也提醒民眾疫情期間容易焦慮造成心理和生理負擔,建議可透過智慧穿戴裝置長時間觀察自己的壓力指數及每日的睡眠狀態,透過呼吸引導緩解焦慮和保持平靜。同時也建議大家在防疫期間可多應用Garmin手錶在家做運動維持良好免疫力。

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