Schwarz-Weiß in Farbe: Sicheres Tauchen mit Orca-Walen

Linus Svensson reiste in die nördlichen Fjorde Norwegens, um sich den Lebenstraum zu erfüllen, Orca-Wale in ihrem natürlichen Lebensraum zu beobachten – und er hat das ganze Erlebnis für uns festgehalten, damit wir es auch genießen können.

Linus Svenssons großer Respekt und die Begeisterung für Orcas begann im Alter von 7 Jahren, als seine Mutter bemerkte, dass er von einem Pop-up-Buch über Wale und Delfine fasziniert war, und ihn in das Naturkundemuseum in Göteborg mitnahm, einer Stadt an der Westküste Schwedens, die tief in der Fischereiindustrie verwurzelt ist. Zu dieser Zeit gab es dort eine Ausstellung mit Orca-Walen in Originalgröße.

„Ich war so fasziniert“, sagt Svensson. „Später erzählte sie mir, dass ich die ganze Zeit, die wir im Museum waren, mehr oder weniger still war und nur herumlief um mir die Wale anzusehen. Sie sagte mir, dass wir eines Tages nach Norwegen fahren könnten, um diese Wale zu sehen, weil sie dort leben – sie hatte das Schild gelesen.“

Für ein 7-jähriges Kind war das ein hochgestecktes Ziel. Man kann in weniger als einer Stunde mit dem Flugzeug von Schweden nach Norwegen reisen, aber zu reisen und dann auch noch die perfekte Zeit zu erwischen, um einen Blick auf eine große schwarze Rückenflosse zu erhaschen, die sich einen Weg durch das Wasser bahnt – das fühlte sich nahezu unmöglich an. Aber mit jedem Jahr, das verging, schien Svenssons Traum mehr und mehr erreichbar zu sein.

Als er mit dem ersten Schwimmkurs begann, merkte er schnell, dass er am liebsten ganz unter Wasser schwamm. Entgegen den Regeln, die die meisten Eltern zu Beginn des Schwimmunterrichts aufstellen müssen, musste Svenssons Vater verhandeln, um seinen Sohn dazu zu bringen, mit dem Kopf über der Wasseroberfläche zu schwimmen. Im Alter von 13 oder 14 Jahren begann er mit Freitauchkursen, und hier begann sich Svenssons ursprünglicher Ehrgeiz, einen Orca-Wal von der Wasseroberfläche aus zu sehen, in etwas anderes zu verwandeln. Ein paar Jahrzehnte später, von einem Jungen mit einer Vorliebe für Schwertwale zu einem Mann mit der gleichen Leidenschaft, einer aufkeimenden Fotokarriere und einiger Erfahrung im Freitauchen, fühlte sich Svensson bereit, das Tier, von dem er so lange geträumt hatte, nicht nur zu suchen, sondern auch festzuhalten.

Im Herbst 2019 unternahm Svensson zusammen mit seinem Vater und einigen Freunden eine Erkundungsreise in die tiefen, dunklen Fjorde an der Nordküste Norwegens. Die Reise sollte im Zeitraum von Oktober bis November stattfinden, denn das ist die beste Zeit im Jahr, in der die Heringe laichen, die Orcas sich versammeln, um sie zu jagen, und noch genügend Tageslicht über dem Polarkreis übrig ist, um das alles zu beobachten.

Die Wetterbedingungen im Jahr 2019 waren schwierig, sagt Svensson, was viele Unterwasserfotos erschwerte, aber es war die perfekte Erkundungsreise.

„Es geht wirklich darum, ihr Verhalten kennenzulernen und in der Lage zu sein, sich ins Wasser zu schleichen, ohne ihre Aktivitäten zu stören“, sagt er. Die Gruppe plante eine dreiwöchige Reise im Herbst 2020, da sie wusste, dass sie eine Weile bleiben musste, um zumindest ein paar Tage mit guten Bedingungen zu haben, um mit den Orcas ins Wasser gehen zu können. Vor der Abreise setzte sich Svensson mit Garmin in Verbindung, um das Interesse an den auf der Expedition aufgenommenen Bildern zu prüfen. Kurz darauf machte sich sein Team auf die lange, winterliche Reise vom südlichen Teil Schwedens bis zur Nordspitze Norwegens. Im Gepäck hatten sie eine ganze Reihe von Garmin-Produkten zur Unterstützung der Mission – und ein kreatives Team, das sehr gespannt auf das resultierende Bildmaterial war.

Es dauerte nicht lange, bis Svensson und sein Team merkten, dass sie etwas gesichtet hatten.

„Wir hatten das Boot gerade ins Wasser gebracht und waren bereit, auf den Ozean hinauszufahren. Es dauerte nur ein paar Minuten und wir sahen die ersten Buckelwale“, sagt Svensson. „Als wir eine Gruppe von Buckelwalen sahen – es waren vier von ihnen, die eine Menge Luft aus ihren Blaslöchern bliesen – fühlte es sich an wie eine Art Feuerwerk am Horizont, das uns willkommen hieß.“

Es dauerte noch einige Tage, in denen sie die Fjorde auskundschafteten, Fischereimeldungen verfolgten und sie mit den Sonar- und Navigationsdaten ihres Garmin GPSMAP® 8612xsv abglichen, bevor die Gruppe die verräterischen Fischschwärme ausfindig machen konnte.

„Wir konnten tatsächlich einige große Heringsschwärme finden, so dass uns klar wurde, dass sich die Orcas in der Umgebung oder irgendwo in der Nähe aufhalten könnten“, sagt Svensson. „Und dann dauerte es nur ein paar Minuten, bis wir die ersten Flossen am Horizont sahen.“

Wie bei den meisten Wildtieren in ihrem natürlichen Lebensraum üblich, war eine Beobachtungsphase erforderlich, bevor man sich auf den Weg machte.

„Wir verbrachten vielleicht ein paar Tage damit sie aus der Ferne zu beobachten, um zu sehen wie sie sich verhalten und um nichts zu überstürzen, bevor ich dann das erste Mal als ich ins Wasser glitt und die Orcagruppe aus der weiteren Ferne in unsere Richtung ziehen sah. Ins Wasser zu gleiten und diese großen Flossen zu sehen, die immer näher und näher kommen, und gleichzeitig in diese mehr oder weniger bodenlosen Fjorde mit fast dunklem Wasser hinab zu tauchen… dieses Herzgefühl, das man bekommt, wenn sie auf einen zuschwimmen ist einfach… es ist schwer zu beschreiben, aber es war ein magisches Gefühl.“

Er schätzt, dass er einmal nur 3 oder 4 Meter vom nächsten Wal entfernt war.

„Ein paar Mal kamen sie sehr, sehr nah heran und schauten nur kurz vorbei“, sagt er, obwohl die meiste Zeit unter Wasser damit verbracht wurde, die Orcas bei der Heringsjagd zu beobachten.

„Sie gleiten einfach durch das Wasser“, sagt er. „Wenn man kleine Fische sieht, sieht man, wie sehr sie ihre Flossen benutzen. Sie sind zwar sehr, sehr schnell, aber auf der anderen Seite sieht man auch, wie sich die Flosse dementsprechend sehr, sehr schnell bewegt. Aber diese riesigen Wale – bewegen sich ganz langsam und sind dennoch ebenso schnell. Ihre Schwimmtechnik ist etwas völlig anderes.“

Es bedurfte einiger Versuche, um herauszufinden, wie man die besten Fotos machen kann. „Und man sollte auch Respekt vor den Tieren haben“, sagt Svensson. „Wir haben festgestellt, dass es keinen Sinn macht ins Wasser zu gehen, wenn sie sich bewegen und schwimmen, weil sie so viel schneller schwimmen als wir. Unsere Gelegenheit ins Wasser zu gehen, war mehr oder weniger kurz vor der Fütterung, denn dann sind sie zu sehr mit etwas anderem beschäftigt und kümmern sich nicht wirklich um uns. Sie schauten uns nur an, dachten sich – was macht der denn hier? – und dann schwammen sie und zogen weiter. Das war also der Schlüssel zum Erfolg – sie sich benehmen zu lassen und einfach auf diese Momente zu warten.“

Geduld war entscheidend.

„Ich kann gar nicht sagen, wie oft ich in diesen schwarzen Fjorden getaucht bin und absolut nichts gesehen habe“, sagt er. „Ich habe keine Heringe gesehen und auch sonst nichts – nur reines schwarzes Wasser.“

Um sicher zu gehen, dass er sicher tauchte, trug Svensson eine Garmin Descent™ Mk2 Tauchuhr.

„Wenn man unter solchen Bedingungen taucht – habe ich schon immer eine Taucheruhr benutzt, aber nicht so eine“, sagt er. „Es ist wirklich ein Wendepunkt in Bezug auf die Art und Weise, wie ich mit einem Wearable arbeite. Wenn man in mehr oder weniger völliger Dunkelheit taucht, möchte ich mich als Unterwasserfotograf auf meine Kamera und meine Umgebung konzentrieren. Denn in erster Linie will ich Orcas finden, und Bilder mit meiner Kamera einfangen. Und wenn man in einer solchen Umgebung arbeitet, in der man absolut nichts sehen kann – ich meine, man steht in völliger Dunkelheit und weiß nicht, ob man sich in 10, 20 oder 25 Metern Tiefe befindet – dann kann das wirklich ein Sicherheitsproblem sein.“

Svensson ist darauf trainiert, bequem bis zu einer Tiefe von 25-30 Metern zu tauchen und dann wieder aufzusteigen, daher ist es wichtig, jederzeit genau zu wissen, wie tief er ist.

„Während dieser Expedition habe ich verschiedene Arten von Tiefenalarmen angebracht. Sobald ich 15 Meter erreicht hatte, fing er an zu vibrieren, denn dann wusste ich: ‚Oh, ich bin noch ein paar Meter tiefer‘, und dann hatte ich noch einen anderen, der mir sagte: ‚Geh nicht weiter runter als bis hierher‘. Und es hat vibriert, so dass ich nicht mehr auf meinen Computer schauen musste und mich auf andere Dinge konzentrieren konnte. Für eine Taucheruhr ist das eine wirklich nette Funktion, über die vielleicht nicht viele Leute nachdenken, aber ich habe sie wirklich genossen.“

Das GPS der Descent MK2 ermöglichte es ihm auch, genau zu verfolgen, wo die Wale jagten.

„Ich habe diese Art von Momenten bei National Geographic gesehen, wo Orcas um Heringsschoten herum jagen“, sagt Svensson. „Ich habe so etwas gesehen und ich dachte: ‚Wow, könnte ich das vielleicht selbst erleben? Als das dann tatsächlich passierte, war ich auf der Oberfläche. Ich konnte nichts sehen, es war einfach pechschwarz und ich schaute nach unten. Das Wasser war wahrscheinlich 150 Meter tief und stockdunkel da unten, aber ich hörte sie und in der Luft war etwas los. Es flogen viele Vögel umher, also wusste ich, dass unter mir etwas los war.

Er verschwendete keine Zeit mit dem Sprung ins Wasser.

„Ich begann abzutauchen und schwamm auf etwa 20 bis 25 Meter Tiefe, dann sah ich die weißen Flecken der Orcas, denn das ist das erste, was man unter Wasser sieht. Ich sah das, und dann sah ich einen riesigen, absolut riesigen Heringsschwarm, der die Heringe immer enger zusammenzog und sie an die Oberfläche brachte, damit ich mir einige von ihnen schnappen konnte. Es war so erstaunlich, ihre Teamarbeit zu sehen und wie sie zusammenarbeiten, um einen Hering nach dem anderen herauszupicken.“

Wie nicht anders zu erwarten, gibt es einige Sicherheitsaspekte zu beachten, wenn man bei eisigen Temperaturen in abgelegene Teile Norwegens reist, um mit Schwertwalen zu tauchen, die gerade dabei sind, ihr Abendessen zu fangen.

„Ich bin der Typ, der Expeditionen machen will, aber ich will vorbereitet sein“, sagt Svensson. „Ich möchte immer wieder darüber nachdenken: ‚Wenn das passiert, möchte ich in der Lage sein, das zu tun, und wenn das passiert, möchte ich in der Lage sein, das zu tun‘. Dieser Aspekt der Vorbereitung ist es, der ihn am Garmin inReach®-Satellitenkommunikationsgerät1 begeistert. Auch wenn er den Vorteil der Redundanz für den Fall sieht, dass etwas mit dem GPSMAP 8612xsv passiert und Navigationshilfe benötigt wird, gefällt ihm an inReach vor allem der Seelenfrieden.

„Der Kapitän hatte immer eine in seiner Schwimmweste, und der Deckshelfer hatte auch eine, so dass wir immer wussten, dass wir Kommunikationsmöglichkeiten hatten und die Behörden kontaktieren konnten, wenn etwas Schlimmes passierte“, sagt er. „Für mich ist so etwas so wichtig wie eine Schwimmweste und eine Rettungsinsel in einem Boot. Ich meine, es ist notwendig.“

„Eine weitere Sicherheitsausrüstung, die wir an Bord hatten, war das AIS™ 800-Transceiver-System zusammen mit dem VHF 115-Seefunkgerät. Wenn man arbeitet oder im November auf dem Meer oberhalb des Polarkreises unterwegs ist, stellt man fest, dass man vielleicht nicht einmal Stunden Tageslicht hat. Man sieht die Sonne kaum noch. Sie ist kaum über den Horizont gekommen“, sagt er.

 „Wir wissen bereits, dass wir in der Lage sein müssen, bei mehr oder weniger völliger Dunkelheit auf dem Meer zu sein, und in diesem Gebiet gibt es nicht nur Orcas, die Heringe lieben – viele Fischereifahrzeuge tun das auch. In den Fjorden herrscht reger Betrieb. Es geht also wirklich um die Sicherheit, denn dann können wir andere Schiffe sehen, und wir können sehen, was sie tun, und wir können auch mit ihnen kommunizieren.“

Nach seiner Rückkehr nach Schweden ist sich Svensson nicht sicher, ob eine solche Expedition ohne die Fortschritte der Technik möglich gewesen wäre. Abgesehen von den Fähigkeiten der Unterwasserkamera ist es der Sicherheitsaspekt der Garmin-Technologie, der ihm half, sich für ein solches Unterfangen gerüstet zu fühlen.

„Selbst wenn die Bedingungen schwierig sind, gibt einem die zusätzliche Ausstattung mit all diesen Technologien das Gefühl, die Kontrolle zu haben“, sagt er. „Ich brauche diese Kontrolle, um als Fotograf in einer solchen Umgebung arbeiten zu können und um mich zu entspannen und kreativ zu sein. Wenn ich wegen der Navigation, der Arbeit am Boot usw. gestresst bin, kann ich mich nicht auf die Erstellung von Bildern konzentrieren. Ich würde mich dann auf eine Menge anderer Dinge konzentrieren. In diesem Fall hat die Technologie mir als Fotograf wirklich geholfen.“

Wie geht es nun für Svensson weiter – was macht man, wenn man sich einen lebenslangen Kindheitstraum erfüllt hat, und zwar weit über das hinaus, was sich sein 7-jähriges Ich hätte vorstellen können? Als Nächstes, sagt er, steht eine Reise in die wilden schwedischen Berge an, um die Herbstfarben mit seinem vierbeinigen besten Freund einzufangen. Aber dafür musst du ihm auf seinen Social Media Kanälen folgen, um das herauszufinden.

1In einigen Ländern ist die Verwendung von Satellitenkommunikationsgeräten gesetzlich vorgeschrieben oder untersagt. Es liegt in der Verantwortung des Benutzers, alle geltenden Gesetze in den Ländern, in denen das Gerät verwendet werden soll, zu kennen und zu befolgen.