Five Mountains Tour mit Garmin

Hast du schon einmal von der Five Mountains Tour gehört? Diese abenteuerliche Reise für Geländewagen erstreckt sich über zehn Tage, in denen die Teilnehmer*innen von Kroatien in die entlegenen Gebiete von Bosnien und Serbien reisen und dann in Montenegro enden. Mit über 150 teilnehmenden Fahrzeugen ist sie eine der größten organisierten 4×4-Touren ihrer Art. In diesem Jahr war auch unser Garmin-Team dabei, zum einen, um unser neuestes und bestes Offroad-Produkt zu testen, und zum anderen, weil… nun ja, wegen des Abenteuers. Lass uns etwas von dem Team über diese großartige Reise hören!

Die zwei Teilnehmer: Steven und Philipp arbeiten beide als leitende Test-Ingenieure in der Softwareabteilung für unsere Automobilprodukte. Als sie gefragt wurden, ob sie an diesem 1.500 km langen Off-Road-Abenteuer teilnehmen möchten, war das für sie ein klarer Fall. Es wäre nicht nur eine fantastische Gelegenheit, die unwirtlichen Gegenden Osteuropas zu erkunden, sondern auch eine perfekte Möglichkeit, die neuesten und zukünftigen Offroad-Geräte in rauem und abgelegenem Gelände gründlich zu testen. Sie erhielten vom Veranstalter der Tour einen knallroten Dodge Durango 4×4-Geländewagen, brachten einige Garmin-Aufkleber an und fuhren los. Als ob die Tour nicht schon lang genug wäre, beschlossen Steven und Philipp, die Tour noch ein wenig zu verlängern und starteten vom Garmin-Büro in Würzburg, mitten in Deutschland, in Richtung Kroatien zum Start der Five Mountains Tour.

Sowohl Steven als auch Philipp hatten keinerlei Offroad-Erfahrung, fanden sich aber mit Hilfe zweier hervorragender Garmin Offroad-Navigationsprodukte schnell zurecht: dem Overlander® und dem Tread®. Der Overlander® ist das robuste, geländegängige Navigationsgerät mit On- und Offroad-Navigation, mit dem man auch mitten im Nirgendwo ganz einfach die nächstgelegene Sehenswürdigkeit finden kann. Das Tread® hingegen ist ein GPS-Navi für den Motorsport mit Group Ride Tracker. Es ist ideal für Touren wie diese, bei denen man nicht auf die anderen Gruppenmitglieder warten muss, um den Anschluss zu finden, denn es hält Gruppen von bis zu 20 Fahrern in Kontakt und auf Kurs. „Wir hatten eine Menge Spaß mit diesem 4×4-Fahrzeug in dieser Art von Gebiet“, sagt Steven. „Wir sind zehn Stunden am Tag gefahren, also von 8 Uhr morgens bis 18 Uhr abends. Wir hatten nur ein paar Kaffeepausen während des Tages, die auch dazu dienten, mit den anderen Teilnehmern in Kontakt zu kommen.“ Und glauben Sie nicht, dass sie die Fahrstunden gleichmäßig über den Tag verteilt haben, denn Steven saß als Einziger hinter dem Steuer. „Philipp war wie eine Maschine und arbeitete am Computer und an den Geräten auf dem Beifahrersitz. Er füllte Excel-Tabellen mit Daten aus, schrieb E-Mails und aktualisierte die Garmin-Geräte, während das Auto ruckelte und schüttelte. Mir wäre schlecht geworden, wenn ich das hätte tun müssen.“

Regen, Kälte und kläffende Hunde

Das Wetter war während der Tour nicht auf ihrer Seite, denn es war kalt und es regnete die meiste Zeit der Reise. Glücklicherweise war die Navigation unter diesen Umständen kein Problem, denn das Tread®-Navi ist mit seinem ultrahellen 5,5-Zoll-Touchscreen-Display so konzipiert, dass es unter allen Bedingungen gut ablesbar ist. Nach einigen Tagen hatten sie Glück und konnten in einem warmen Hotel schlafen, aber an anderen Tagen mussten sie in einem „nicht so warmen“ Zelt schlafen. Nicht in einem komfortablen Dachzelt wie viele andere Teilnehmer der Tour, sondern in einem normalen Zelt auf dem Boden. „Ja, es war ein bisschen kalt“, gibt Steven zu. „Wir hatten kein Dachzelt und in unserem Auto zu schlafen war auch keine Option. Es war vollgepackt mit all den Geräten, der Ausrüstung und einem großen Ersatzrad. Das mussten wir drinnen verstauen, weil wir es fast verloren hätten, als es noch auf dem Autodach befestigt war! Aber nach jeder Etappe saßen wir einfach zusammen am Kamin, stießen mit ein paar Bier an und grillten Würstchen auf dem Grill, das war schon toll.“

Während der Tour begegneten sie den typischen Tieren der Gegend, wie Rindern, Schweinen und Hühnern. Ab und zu überquerten Schafe die Straße, aber sie trafen auch auf aggressive, bellende Hunde, die auf das Auto zu sprangen. Sie mussten die Fenster schließen, um in Sicherheit zu sein. Aber das war alles Kinderkram im Vergleich zur größten Herausforderung der Tour: dem Iron Mountain. „Es handelte sich um eine spezielle Strecke des Veranstalters auf sehr unwegsamen Gelände, die nur von 4×4-Fahrzeugen befahren werden durfte“, erinnert sich Philipp. „Viele Fahrzeuge hatten Mühe, über diesen Berg zu kommen. Aber für diejenigen, die wie wir ein Overlander®- oder Tread®-Gerät haben, war es etwas einfacher. Die integrierten Neigungs- und Rollwinkel helfen einem, durch schwieriges Gelände wie dieses zu navigieren.“ Steven traute seinen Augen nicht, als er die anderen Teilnehmer über diese schwierige Strecke rasen sah: „Natürlich sind diese Autos dafür gebaut, aber einige erfahrene Fahrer fuhren wie verrückt und drückten das Pedal bis zum Anschlag durch. Ich fragte sie, ob sie verrückt seien, mit ihren teuren Autos so schnell zu fahren, weil sie sie zerstören könnten. Aber sie sagten mir: Die Kunst besteht darin, es nicht zu zerstören.

Mysteriöse und schöne Landschaften

Abgesehen von der Tatsache, dass die beiden während dieser Reise arbeiten mussten, haben sie jeden Augenblick genossen. Ihre Garmin-Navigationsgeräte halfen ihnen auch dabei, die versteckten Juwelen entlang des Weges zu finden. „Vor allem die Landschaften, die man normalerweise nicht sieht. Obwohl es in den ersten Tagen bewölkt und regnerisch war, konnte man die Umgebung trotzdem sehen, unter anderem diese geheimnisvollen Wälder. Der schönste Teil der Reise war am Ende. Nach all dem Regen und der Kälte kam die Sonne heraus, als wir auf einer Panoramatour in Montenegro fuhren. Es sah fast so aus, als wären wir in Thailand oder so, es war unglaublich“, erklärt Philipp. „Und neue Leute aus der Offroad-Community zu treffen, die die gleichen Erfahrungen machen, war sehr schön. Für uns bei Garmin war es einfach großartig, herauszufinden, was unsere Produkte in einem solchen Gelände können müssen, um unseren Kunden zu helfen.“

Nach der letzten Etappe fuhren sie zurück nach Würzburg und beendeten die Reise mit einer Gesamtstrecke von 4.125 km. Man könnte sich fragen, ob die beiden nicht müde voneinander waren, nachdem sie die ganzen Tage in der Tasche des anderen gelebt hatten? „Nein, wir haben sehr gut zusammengepasst. Mit Philipp war es toll und er ist ein sehr ruhiger Typ. Ich würde sofort wieder mit ihm auf so eine Reise gehen!“ gibt Steven zu. „Lass uns noch mindestens ein Jahr warten“, antwortet Philipp schnell und lächelt. „Das hat zwar nichts mit Steven zu tun, aber ich habe noch viel von dieser Reise zu verarbeiten. Aber es war eine gute Erfahrung, die ich um nichts in der Welt missen möchte“, sagt er abschließend.

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